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Nous sous-estimons l’extrême droite à nos risques et périls

L’émeute de mercredi organisée par les partisans de Trump au Capitole américain sera probablement un événement qui radicalisera l’extrême droite. Nous ne devons pas sous-estimer leur capacité à causer plus de morts et de destructions par la suite.

Qu’est-il arrivé mercredi ? Dans un sens, c’est facile à dire. Les partisans de Trump, dont beaucoup étaient armés, ont pris d’assaut le bâtiment du Capitole et ont forcé le Congrès à se retirer, retardant de plusieurs heures la certification de l’élection de Joe Biden à la présidence. C’était un spectacle surprenant, mais il n’y a jamais eu de réelle probabilité qu’ils permettent à Trump de rester Président. Il n’est pas clair qu’ils avaient même eu un plan pour garder Trump au pouvoir. Des images de C-SPAN des partisans de Trump qui se sont introduits dans le Statuary Hall du Capitole les ont montrés errant comme des touristes, apparemment aussi surpris d’être là que n’importe qui d’autre de les voir là-bas.

L’idée semblait être que leur présence suffirait à provoquer «la tempête» , la version du millénarisme de QAnon, déclenchant un plan secret de Trump qui rétablirait miraculeusement les choses. Au moment où le Sénat s’est réuni de nouveau à 20 heures, de nombreux chefs des deux partis semblaient vouloir revenir à la normale dès que possible, prononçant les mêmes discours qu’ils se préparaientt à prononcer dans l’après-midi.

Mais même si l’investiture de Biden se pourra se dérouler comme prévu, cette journée ne disparaîtra pas. La foule de partisans de Trump qui prend d’assaut le Capitole américain sera probablement un événement radicalisant pour l’extrême droite. Même d’une manière symbolique, les forces d’extrême-droite purent littéralement occuper les lieux du pouvoir. Maintenant, elles peuvent imaginer recommencer. Les photos d’émeutiers habillés de façon extravagante derrière l’estrade du Sénat ou escaladant les murs du Capitole deviendront emblématiques, alimentant le recrutement et la mobilisation d’extrême droite pendant des années.

La journée de mercredi devait être un spectacle, alors que les sénateurs Ted Cruz et Josh Hawley prévoyaient de soulever des objections théâtrales contre les résultats électoraux de Biden, afin de courtiser les partisans de Trump, tandis que Trump lui-même les rassemblait devant la Maison Blanche. Mais le spectacle a pris un autre tour une fois que Trump a dirigé ses partisans vers le Capitole, où la police du Capitole a inégalement résisté à leur intrusion – tirant sur une femme décédée quelques heures plus tard – avant de céder et d’autoriser la foule à accéder au Capitole. Alors même que les élus et les journalistes se blottissaient dans la peur et que les travailleurs des services du Capitole continuaient à faire leur travail du mieux qu’ils pouvaient, la police fraternisait avec les envahisseurs bouffons, prenant des selfies et les guidant doucement vers le bas des marches hors du bâtiment une fois la fête terminée…

Les présentateurs et les experts du câble ont trouvé le spectacle embarrassant et vulgaire, décrivant leur présence comme une sorte de profanation de l’espace sacré de la démocratie constitutionnelle. Pour la droite radicale, cependant, c’était un spectacle d’autonomisation, montrant qu’elle peut peser avec peu de résistance. Ils ont repoussé les limites et ont découvert qu’ils pouvaient enfreindre la loi en toute impunité sous les yeux du monde entier.

Alors que les premiers sondages  suggèrent qu’au moins une minorité significative et peut-être même une grande partie d’électeurs républicains soutiennent l’invasion du Capitole, le tableau d’une foule de partisans de Trump pillant les bureaux du Congrès pourrait bien accélérer le départ des électeurs instruits et aisés du Parti républicain. , ce qui rend plus difficile pour eux de gagner les élections. Certes, la direction républicaine est consciente de cette possibilité. Même l’ancien directeur de campagne de Trump, Brad Parscale, a tenté de désamorcer la foule en tweetant: « Ce n’est pas MAGA. «En quelques heures, Fox News et les républicains Trumpistes comme Matt Gaetz accusaient déjà le mouvement antifa d’être responsable de l’émeute. L’affirmation est ridicule – Trump la proférait explicitement depuis des mois – mais elle vise à permettre aux électeurs mal à l’aise avec la violence réactionnaire de continuer à soutenir Trump et à soutenir une répression accrue des mouvements de gauche. Pendant ce temps, des personnalités d’extrême droite comme Baked Alaska et Nick Fuentes ont fièrement diffusé une vidéo d’eux-mêmes dans le bureau de Nancy Pelosi.

Ce genre de danse entre l’extrême droite et la droite électorale n’a rien de nouveau. Les partis politiques de droite peuvent déplorer la violence de la rue de droite tout en utilisant le désordre causé par les foules réactionnaires comme une autre occasion d’étendre le pouvoir, justifiée par la nécessité de rétablir l’ordre. La police du Capitole oscillant entre le fait de matraquer la foule des partisans de Trump ou de les laisser passer est significatif de cette dynamique. ( Des chercheurs amérindiens comme Roxanne Dunbar-Ortiz ont documenté une version historique plus vicieuse de ce phénomène, où les autorités alternaient entre retenir les colons et profiter de leur violence génocidaire pour étendre leur territoire.)

Alors que les partisans de Trump ont apparemment posé des bombes artisanales au siège du Comité national républicain et du Comité national démocrate, la coalition entre la droite radicale et la droite institutionnelle se poursuivra. Les dirigeants républicains institutionnels comme Mitch McConnell peuvent déplorer les actions d’hier, mais il est clair qu’eux aussi auraient contesté les résultats des élections et refusé à Biden la présidence si la marge avait été plus étroite. Dans l’état actuel des choses, les deux tiers des républicains de la Chambre ont voté en faveur du rejet des résultats électoraux de Pennsylvanie sur la base des mêmes théories du complot adoptées par les émeutiers qui les ont expulsés de leur chambre.

Et bien que Trump quitte ses fonctions, il ne quitte évidemment pas les lieux. Les gens suggèrent souvent que Trump est effrayant parce qu’il montre à quel point un autoritaire plus compétent pourrait faire encore plus de dégâts. Cela passe à côté de la singularité de la figure de Trump. Star de télé-réalité de longue date, Trump est adepte du spectacle, fort d’années d’expérience à dire aux gens ce qu’ils veulent entendre, et une célébrité au niveau national qui précède de longue date son entrée en politique. Tout cela le rend particulièrement capable d’atteindre et de motiver les marginaux et les non-votants – des compétences qui manquent manifestement aux autoritaires accrédités et «compétents» comme Cruz et Hawley. Certains élus locaux ont participé à l’émeute, mais leur statut relativement marginal suggère que l’énergie trumpiste pourrait ne pas être facilement transférée à d’autres candidats nationaux.

Cela ne devrait pas être très réconfortant. Comme la journée de mercredi l’a souligné, le vote est très loin d’être le seul moyen d’affecter l’exercice du pouvoir étatique. Nous verrons beaucoup plus de violence de la part de la droite radicale dans les années à venir, même (peut-être surtout) si «l’insurrection» d’hier éloigne certains électeurs du Parti républicain. Une droite réactionnaire qui croit ne pas pouvoir l’emporter de manière fiable par la voie électorale se tournera volontiers vers d’autres formes d’action. Le fait d’avoir Trump au pouvoir a inspiré plusieurs tueries de masse, et son refus de reconnaître la légitimité de l’élection de son successeur pourrait en inspirer davantage. Les affrontements violents entre les extrémistes d’extrême droite et le gouvernement, comme l’occupation armée du Malheur National Wildlife Refuge en 2016, proliféreront sous l’administration Biden,

La précarité généralisée provoquée par des décennies de néolibéralisme et intensifiée par la pandémie augmente également le risque de l’extrême droite. Le spectacle de mercredi a coïncidé avec le jour le plus meurtrier de la pandémie et est intervenu après une semaine qui a vu environ un million de personnes se déclarer au chômage . L’extrême droite est à la fois partenaire de la droite institutionnelle qui soutient ce statu quo et se nourrit de l’instabilité et de la misère que ce statu quo crée.

Alors, que devrait faire la gauche? Pour commencer, nous devons reconnaître le danger de l’émeute d’hier sans dépeindre toute action directe indisciplinée contre les représentants officiels – en particulier l’action non violente – comme interdite. Plus concrètement, nous devons mobiliser une large coalition anti-autoritaire qui puisse vraiment s’attaquer aux facteurs qui ont permis à l’extrême droite de mettre en scène le spectacle d’hier en premier lieu.

Fondamentalement, la menace de l’extrême droite n’est pas prise au sérieux. Les affirmations répétées des présentateurs d’informations télévisées, selon lesquelles ils ne pouvaient pas croire ce qu’ils voyaient, que cela ressemblait à quelque chose d’un «pays du tiers monde», témoignent de cet effet. Il en était de même pour la déconvenue de l’incapacité de la police du Capitole à contenir la foule après un an de maintien de l’ordre oppressif des manifestations de Black Lives Matter.

Ce choc et cette incrédulité peuvent être une opportunité d’organisation. Construire un mouvement de lutte contre l’extrême droite nécessite de reconnaître non seulement que la politique d’extrême droite peut prospérer ici, mais qu’elle l’a déjà fait – dans la longue histoire des États-Unis d’oppression raciale, de génocide et de répression brutale de la gauche. En l’absence de cette compréhension, il est trop facile d’écrire l’extrême droite comme des fous et des déviations par rapport au consensus démocratique libéral plutôt que comme une force dangereuse ayant accès aux couloirs du pouvoir.

Benjamin L. Mc Kean. Publié sur le site US Jacobin.

Benjamin L. Mc Kean est auteur de  Disorienting Neoliberalism: Global Justice and the Outer Limit of Freedom et professeur de sciences politiques à l’Université d’Ohio.